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POL ELVSTROM, le plus fameux des vikings olympiques

POL ELVSTROM -  SAGA DU PLUS FAMEUX DES VIKINGS OLYMPIQUES

 

 

elvstrom paul 2Pol Elvstrom aux JO de Melbournes en 1956 (avec Andre Nelis et John Martin)

 

Il faut bien plus qu'une double page pour honorer, comme il le mérite, Pol Bart Elvstrom qui nous a quitté le 7 Décembre 2016 à l'âge de 88 ans . Au moment ou nous finalisons le N° 11 du magazine des Finns Français, ce sujet est donc seulement un bref hommage de triste actualité à l'homme qui fut, pour la quasi totalité des Finnistes vétérans actuels, un héros et un exemple à suivre, tant il a été novateur, tant il a, par ses volontés et ambitions, contribué à ce qu'est devenu, l'esprit , la pratique et la technique de la voile de régate moderne.

Devenu barbu pendant la seconde moitié de sa vie Pol Elvstrom avait tout du look viking. Ses ancêtres avaient d'ailleurs peut être sillonné les mers d'Europe sur des drakkars ....mais lui devint à l'adolescence, un gamin fou de voile.  La maison dans laquelle il était né se trouvait au bord d'une digue, face au détroit séparant le Danemark de la Suède. Il y passa son enfance et plus tard, au sous sol, y installa sa première voilerie. Il voyait rarement son père, capitaine au long cours et maitrisait mal l'écriture . Il compensait en étant un intarissable parleur, conteur, blagueur, ponctuant souvent ses phrases par des éclats de rire. Bonne et belle nature donc, que certains, un peu vite, et à tors, auraient pu définir comme rustique voire trop simple.  A dix ans il se met au tennis, à onze au foot ball et en même temps il devient membre du club d'Hellerup parmi les juniors. Il découvre la voile sur le junior boat, un petit quillard Danois inspiré du Folkboat très répandu en Baltique. Très jeune il débute comme équipier mais il brule de devenir barreur , persuadé qu'il pourra faire mieux que ceux dont il est l'équipier. Mauvais en classe il vit son école buissonnière en allant naviguer. Il participe à de petites croisières qu'il transforme en régates pour, le plus souvent, gagner! Embarqué, invité, sollicité car ses talents sont connus, le jeune Pol apprend sur tous types de bateaux. Il pense technique et imagine puis réalise tous les possibles progrès sur par exemple les Oslo Dinghies, puis les W - boat un quillard similaire au dragon. C'est la guerre, le Danemark est occupé mais Pol reste insatiable de bateaux et de voile. La navigation sur le Skagerrak étant interdite certains championnats se font sur des lacs. La paix revenue le comité international Olympique organise les Jeux Olympiques au royaume uni, fort de toute la logistique des années de guerre. La Royal navy sera maitre d'œuvre des régates olympiques de Torquay en 1948. Evidemment Elvstrom l'ambitieux veut en être. Il se donne du mal pour emporter la sélection mais il n'a jamais navigué sur les 12 pieds utilisés pour les éliminatoires danoises. En une heure de sortie d'entrainement seulement il découvre les secrets du 12 pieds, mais il a tiré au sort un mauvais bateau . Qu'importe, au fil des régates il se révèle le plus régulier aux points.
Pol a chaviré pendant l'un des manches et il parle très mal anglais. Le comité danois est donc dubitatif et pronostique qu'il sera dernier des JO.
Et rendu en baie de Torquay , tout commence mal pour lui . Pendant la première manche craignant d'avoir fait un refus de tribord il abandonne. Mais au fil des jours il remonte dans le classement a bord du Firefly . Sur ce dériveur en double avec Foc et GV sur lequel il ne s'est jamais entrainé, il met au point les principes de manœuvres et gagne ainsi sur ses concurrents. Grosse tempête le dernier jour.   Ses rivaux directs, plus lourds que lui sont De Jongh le néerlandais, Sarby le finlandais et JJ Herbulot le français. Tous trois vont chavirer comme la moitié des 21 concurrents.  Elvstrom a su prendre un ris et il gagne sa seconde  régate et sa première médaille d'or Olympique. Pol est beau comme un jeune dieu viking !

 

elvstrom paul 3


Il entame une légende qu'il complètera par trois autres médailles d'or en 1952, 1956 et 1960 sur finn. Le "danois volant" va dominer la classe finn, améliorer le bateau, inventer la grande barre d'écoute, mettre au point le bailer moderne, les voiles modernes  etc .. etc ..
Toujours insatiable il va se lancer sur Snipe, Star, Dragon, Flying Dutchman, 505 et Soling.. gagnant onze titres mondiaux, ce qui reste un record inégalé. Saturation de régate et stress du au développement mondial de sa voilerie, puis dépression , imposeront à Pol Elvstrom d'arrêter la régate. Il sera aux JO de 1964 comme remplaçant et un peu mascotte de l'équipe danoise! 1968 marque son retour aux JO. Il est quatrième sur Star . Toujours sous pression Pol Elvstrom foire littéralement ses JO 1972 . Sur Soling il commence très mal et, fait rarissime, il abandonne puis quitte l'épreuve avant la fin. Il reviendra aux JO en 1984 sur Tornado avec comme équipière sa plus jeune Fille Trine, manquant de très peu la médaillé de Bronze . Ce sera le seul exemple d'un père et d'une fille engagés aux JO de voile!
Pol restera un dieu du Panthéon de la voile historique...et peut être aussi une légende au Walhalla des marins vikings.

François Richard

 

film JO Melbournes 1956 :

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